Como utilizar las capas en Photoshop

La edición de una imagen en Photoshop hace prácticamente imprescindible el dominio de las capas. Para algunos usuarios que no tengan demasiado conocimiento del programa, esto podría parecer demasiado complejo o un avance técnico que no es necesario controlar. Pero no es ninguna de las dos cosas, editar con capas es tremendamente sencillo y, además, es necesario para poder conseguir resultados profesionales.

La ventana de capas suele estar visible por defecto. En caso de no ser así, se puede acceder a ella desde el menú de opciones superior, accediendo a Ventana > Capas. También puede abrir de forma automática la ventana con la tecla F7 de su teclado.

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La ventana de capas incluye 4 pestañas, la propia de edición por capas, más otras tres relativas a la edición de la gama cromática de cada capa o de la imagen al completo.

Por defecto, si abrimos o creamos una imagen, la primera capa que tenemos es la denominada Fondo. Esta capa no se puede mover, pero sí editar. No obstante, queremos conocer todas las relaciones de capas, así que antes abriremos otra imagen. Así pues:

  • Cree una imagen en blanco del tamaño que desee.
  • Abra una imagen de color más pequeña que la imagen que haya creado.
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Ahora tenemos las dos imágenes abiertas con Photoshop. Normalmente esto se realiza para hacer un montaje fotográfico o mover una fotografía de a un fondo de color. Si seleccionamos en nuestra ventana de Herramientas la casilla con una flecha, podremos desplazar la imagen original a la de destino. Haga click en la original y desplace el cursor, sin soltar, hasta la imagen destino, donde ya puede dejar de hacer click y la imagen se superpondrá al fondo original.

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Si nos fijamos en la ventana de capas, veremos que tenemos Capa 1, correspondiente a la capa que hemos copiado y el Fondo del principio. Como podéis ver, cada capa corresponde a una fila. Si queremos un mayor control de la ordenación de las capas, podemos hacer doble click encima de cada una y cambiarle el nombre.

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Cada vez que seleccionamos una capa, podemos editar esa en concreto, sin afectar a las demás. Sin embargo, por la posición de las capas sí es importante fijarnos en estas modificaciones.
Ahora probaremos el desplazamiento de capas. Si tenemos dos capas al mismo nivel y seleccionamos una de ellas con el ratón y la arrastramos por la imagen con fondo blanco, veremos que cambia de posición sólo esa capa.

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Esta técnica es muy útil para mover y editar elementos en el espacio de un fondo, sin afectarse entre ellos. No obstante, en ocasiones podemos querer editar varios elementos a la vez. Para ello usamos las capas enlazadas o encadenadas.

Imaginemos la situación actual, ya sabemos que podemos escoger cada capa y realizar el desplazamiento al lugar de la imagen que queramos. Pero ¿qué pasa si las queremos desplazar a la vez? Para ello, nos aseguramos de tener una de las capas seleccionadas y hacemos click en la casilla vacía al lado del nombre de la capa que queremos enlazar. Veremos que aparecen unas cadenas, esto significa que las capas están enlazadas y cualquier modificación en una podrá afectar a la otra.

Si realizamos el desplazamiento de una capa, vemos que la otra le sigue manteniendo la misma distancia que tenía, de esta forma desplazamos las dos capas a la vez sin modificar su espacio. Para eliminar las cadenas, pulsamos sobre ellas.

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Centrándonos en la ventana de Capas, si queremos eliminar alguna, podemos arrastrarla a la papelera que aparece en la parte inferior derecha. Para ocultarlas, podemos hacer click sobre alguno de los ojos que aparecen al lado de las capas, activos por defecto, y la capa ya no será visible. Podremos hacerla visible en cualquier momento pulsando de nuevo en la casilla.

Cuando manejamos muchas capas, es posible que queramos bloquear ciertos aspectos de las mismas, para eso están las casillas superiores. Podemos bloquear los píxeles transparentes, la tonalidad cromática, la posición en el cuadro de imagen o, con el símbolo del candado, bloquear toda la capa y evitar que ninguna modificación involuntaria le afecte.

En la parte superior de estas casillas vemos ciertas opciones avanzadas de modificación de la capa, que son en realidad filtros de fotografía para modificar la imagen. A éstos se les une el porcentaje de Opacidad y de Relleno.

Las casillas inferiores, en cambio, permiten opciones avanzadas de las capas para una más compleja composición de la imagen. Las casillas que más nos interesarán son la mencionada de la papelera y la anexa, que sirve para crear nuevas capas. Si lo que en realidad queréis es duplicar una nueva capa, podéis hacerlo seleccionando la capa que queréis duplicar, pulsando el botón derecho del ratón y seleccionando “Duplicar capas”.

Todas estas opciones son avanzadas, pero os pueden servir para resultados profesionales en la edición de imágenes con Photoshop y para realizar un trabajo más ágil y eficiente.

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